耳鼻咽喉科 アレルギー科 清水おかべクリニック 平成16年10月1日開設
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清水おかべクリニック
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耳掃除を考える

外耳道にはもともと自浄作用が備わっており、耳垢を自然に外耳道の外側へ排出するように働きます(
Migration)。 耳の穴の奥に溜まった耳垢でも、自然にポロッと出てくる事が多いのです。
ですから、
敢えて耳掃除などしない、という考え方が、実は一番正しいのではないか、と思います。
(他の哺乳類はまず耳掃除なんてしませんよね?) 

耳掃除をした方が良い、と私が思うのは以下のような方々です。

 @ お年寄りの方。皮膚の老化に伴って、Migrationの力も衰えるようです。
   「この所聞こえが悪い」と言って耳鼻科に来られた御老人の中に、酷い耳垢栓塞が
   ある方もよくいらっしゃいます。
   そういう方々が定期的に耳掃除をなさるのは、理にかなっていると思います。

 A 検診前の方。検診では耳の病気が有るか無いかを見ますから、耳垢で鼓膜が見え
   ない場合には、「鼓膜が見えなかった、従って中耳炎など耳の奥の病気を否定し
   きれていない」という意味合いで、『耳垢』という病名を付ける事があります。
   ですから検診の前には軽く耳掃除をしても良いと思います。

 B 慢性中耳炎などの耳の病気を手術加療した方。耳の手術をすると、カサブタ状の
   耳垢が沢山付くようになる場合があります。そうした場合には、病気の再発チェッ
   クも兼ねて、定期的に耳鼻科で耳掃除をして貰うのも良いと思います。


しかし我々日本人は、一般的にどの年齢層でも、自分ないし他人の手を借りて耳掃除をしている方が多数派のようです。

耳掃除の道具として一般的に良く用いられるのは、竹製の耳かきと綿棒です。

竹の耳かきは最もポピュラーで、良く用いられています。小さなヘラ状の先端部分で外耳道を撫でるようにしてお掃除すると、ゴソッと耳垢が取れて来ます。
この道具の問題点は、竹という比較的固い材質で出来ている為、時に外耳道や鼓膜を傷つけることがある、という事です。耳掃除中についうっかり耳かきを奥に入れすぎたり、子供の耳掃除をしている時に相手が急に動いてしまったり、あるいは周囲の子供やペットがぶつかってきて手元が狂い鼓膜に穴が開いてしまった、という方が医院を受診される事も良くあります。ちょっとした外耳道の傷や小さな鼓膜穿孔であれば簡単に治りますが、大きな鼓膜穿孔が開いてしまった場合や、まれに鼓膜の奥の音を伝える骨(耳小骨)が外れてしまった場合などには手術が必要となる事もあります。耳掃除をする際には、周りに飛びかかってきそうな子供やペットなどがいない事を十分に確認した上で行ってください。

もう一つ、耳掃除で良く用いられるのに
綿棒があります。竹の耳かきに比べて柔らかく、耳を傷つける可能性も低いのでお勧めです。ただ、一般で市販されている物はやや太めの物が多く、耳の穴の狭い人にはあまり奥まで入らないという事もままあります(その分安全性が高いという事も言えるのですが)。
乾燥耳垢の場合、綿棒をベビーオイルなどで少し濡らして使うと、刺激も少なく耳垢も上手に取れるでしょう。風呂上がりに綿棒で耳の入り口近くを撫でる様にしてお掃除するのが安全です。
綿棒での耳掃除の欠点は、ある程度耳垢が溜まってしまった時点で手探りで綿棒を使った場合、かえって耳垢を奥に押し込めてしまう事がある、といった点でしょうか。そうなった場合は綿棒のみで耳垢を取りきるのは難しくなります。


耳掃除の頻度は、人にもよりますが一月に一度位、多くてもせいぜい2週間に1度位で良いのではないか、と思います。

既に前のページを読まれた方なら、耳掃除のしすぎは良くない、という事がお解り頂けるでしょう。溜めすぎて耳垢栓塞にしてしまうのも良くはないのですが、かといって外耳道を保護している耳垢を根こそぎ取るというのもトラブルの元です。毎日耳掃除をしている、という方の多くが外耳道湿疹になってしまっています。湿疹からにじみ出てくる滲出液のせいで耳掃除をすればするほど耳垢が増えるようにも思えてしまうでしょう。

何事も過ぎたるは及ばざるが如し。あまり神経質にならず、耳掃除は程々にやって、耳垢が少し残っている位がちょうど良いのではないでしょうか。



  *余談1:耳掃除をすると咳が出る

「私ちょっとおかしいんです。耳掃除をすると、必ず咳が出るんですよ・・・」

いえいえ、別におかしくはありません。それは普通に起こっても不思議はない現象なのです。
脳神経の一種に、内臓に向かって延びる神経「迷走神経」という物がありますが、その神経が外耳道にも分枝を出しています。その神経を
迷走神経の耳介枝(Arnold神経)と言いますが、耳掃除の際にこの神経に刺激が及ぶ事があると、内臓への反射が起こって咳が出る事があるのです。
酷い耳垢栓塞がある時に、まれに内臓の症状が現れる事があるのも、この神経に対する刺激が原因です。
耳掃除をする際には「不意の咳きこみがあるかも知れない」という事を念頭に置いて、耳かきで耳の奥を傷つけたりせぬよう気を付けましょう。



  *余談2:耳掃除はなぜ気持ちいい?

耳掃除のやりすぎは良くない・・・ 
頭で解ってはいても、実際にはなかなか頻回の耳掃除を止められない、という方は数多くいます。「だって実際気持ちいいんだもの」と。
なぜ耳掃除は気持ちいいのでしょうか?

耳の穴というのは実は性感帯になっているのではないか、という説があります。
先にも述べたように、外耳道には耳垢腺という名のアポクリン腺があります。アポクリン腺が他にある場所としては腋窩と乳輪などが挙げられます。これらの場所はいずれも人間の性感帯でもあります。同じくアポクリン腺を擁する耳の穴も、性感帯の一種として働き、そこへの刺激は快感となるのではないか、という考えがあるのです。
真相は果たして・・・?



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